Baek to the Future: eigentijds in gesprek over toekomstvisie Beek

Participatie via online platform en sessies

Provincie Limburg | Expeditie Ruimte - Mail Social
Terug naar het overzicht Provincie Limburg | Expeditie Ruimte - Pijl

Baek to the Future. Dat is de passende naam van het platform waarop inwoners van Beek in februari 2021 konden meepraten over de toekomstvisie van de gemeente. In digitale 360-graden-ruimtes gaven zij hun mening via stellingen en lieten ze ideeën achter op het prikbord. Ook gingen ze op drie avonden digitaal in gesprek met bestuurders. Deze aanpak van participatie was een succes en smaakt naar meer, zowel voor de inwoners als de gemeente.

  • #wonen in limburg
  • #Participatie
  • #toekomstvisie
Provincie Limburg | Expeditie Ruimte - Project
Burgemeester Christine van Basten-Boddin van gemeente Beek.
Provincie Limburg | Expeditie Ruimte - Projectfoto
Directiesecretaris Paul de Jonge van gemeente Beek.
Provincie Limburg | Expeditie Ruimte - Projectfoto
Het digitale platform Baek to the Future.

"Meer dan duizend inwoners, ondernemers en andere geïnteresseerden bezochten ons platform Baek to the Future", vertelt directiesecretaris Paul de Jonge. "Ze konden binnen de drie belangrijkste beleidsthema's meepraten over de toekomst van Beek: wonen en werken, samenleven en duurzaamheid. Daarna gingen zo'n 70 tot 80 mensen via Zoom in gesprek met de burgemeester, wethouders en elkaar."

Waarom wilden jullie inwoners betrekken bij de toekomst van Beek?

"We zijn onze strategische toekomstvisie uit 2010 aan het herijken tot een toekomstvisie voor 2030", vertelt burgemeester Christine van Basten-Boddin. "We willen ervoor zorgen dat mensen ook dan nog prettig wonen, werken en recreëren in Beek. Daarom vinden we het belangrijk om de mening van inwoners en andere stakeholders te horen. Hoe ziet Beek er in 2030 uit? Wat is dan veranderd? En wat zijn de onderwerpen waarover we het nu al met elkaar moeten hebben?"

Waarom kozen jullie voor deze aanpak?

"Een visie is zo breed, daar kun je alles mee ondervangen. Wij wilden een methode die alle stakeholders erbij betrekt én ervoor zorgt dat we met de opgehaalde input scherpe keuzes kunnen maken. Als je de ruimte en samenleving wilt indelen, is dat belangrijk. In 2019 begonnen we met de voorbereidingen voor fysieke bijeenkomsten. De komst van corona was een koude douche. Alle mooie plannen vielen in het water. Toen na het zomerreces van 2020 onduidelijk bleef hoe de pandemie zich zou ontwikkelen, kozen we voor de zekerheid voor volledig digitale bijeenkomsten."

"In het platform hebben we geprobeerd om het fysieke gevoel te creëren, met 360-graden-ruimtes waar je kunt verblijven en informatie kunt ophalen. Met filmpjes, prikborden en speciaal ingerichte plekjes voor de jongste jeugd. Om ook fysiek aanwezig te zijn en de minder digitaalvaardige burgers te bereiken, hebben we gecommuniceerd via een lokale krant en een folder die huis-aan-huis is bezorgd."

Hoe beviel het platform Baek to the Future?

"Meer dan duizend unieke bezoekers bezochten het platform. Met nog geen 16.000 inwoners was het een enorme hit. En de gemiddelde verblijfsduur was 6 minuten. Dat zijn goede scores waar ik als burgemeester blij van word. Ze laten zien dat burgers betrokken zijn. Dit platform is ook ontworpen met het oog op de toekomst. Zo kunnen we het straks opnieuw inrichten en gebruiken voor de omgevingsvisie."

Hoe reageerden de inwoners op de online sessies met bestuurders?

Christine: "We hebben veel positieve feedback gehad. Mensen waardeerden het om met elkaar in gesprek te gaan. Ik denk dat mensen die normaal niet naar een fysieke avond komen, makkelijker aanhaken bij een online sessie van een uur. En ik heb de indruk dat mensen vrijer spreken dankzij de veiligheid van het scherm."

"Ze hebben ons opgeroepen om dit vaker te doen", vertelt Paul. "Dit was de eerste keer, dus het moet ook groeien. Als we dit één tot twee keer per jaar gaan doen, raken mensen eraan gewend. Uiteraard houden we zo gauw dat kan ook weer fysieke bijeenkomsten. De deelnemers gaven aan dat ze voorstander zijn van een hybride vorm: soms fysiek en soms digitaal."

Welke tips hebben jullie voor andere gemeenten die een vergelijkbaar participatietraject willen starten?

"Besteed aandacht aan de vormgeving. Ik denk dat de gekozen vorm van Baek to the Future, met de 360-graden-ruimtes, mensen enthousiast maakte", antwoordt Paul. "Een tip voor online sessies: Van tevoren vroegen we ons af of inwoners de Zoomsessies wel leuk zouden vinden. We hebben het gewoon geprobeerd en het werd een succes. Dus ik zou zeggen: Gewoon doen. Burgers vinden het prettig om een korte lijn te hebben met de gemeente."

"En heb er vooral plezier in", vult Christine aan. "Organiseer het op een leuke manier, dan krijg je waar voor je geld. Wees niet bang dat het saai is of dat je je eigen verhaal niet voor de bühne krijgt, maar sta open voor de burger. Gun jezelf flexibiliteit om bij te sturen en neem de tijd, zodat je niets forceert. Neem ook de tijd om digitale bijeenkomsten goed voor te bereiden. Onze ambtenaren die de sessie begeleidden zijn bijvoorbeeld vooraf getraind. Wat kan er gebeuren tijdens een Zoomsessie? Hoe grijp je in?"

"Voor de interactie tijdens de sessies hebben we de online tool Mentimeter ingezet", laat Paul weten. "Daardoor bleven mensen actief, maar het kostte relatief veel tijd. Bij speelse elementen is het goed om je vooraf af te vragen of ze meerwaarde hebben."

Meer weten? Het platform Baek to the Future is nog te bezoeken via www.toekomstvisiebeek.nl.

Kennisdeling

Heb je vragen over Baek to the Future, neem dan contact op met Paul de Jonge. "Zelf horen we graag van andere gemeenten met dezelfde schaalgrootte hoe zij de burgerparticipatie rondom de omgevingsvisie vormgeven? We leren graag ook van anderen."

Wil jij ook via Expeditie Ruimte je ervaringen delen?

Graag horen wij jouw ervaringen.
Vul onderstaand contactformulier in en wij nemen contact met je op.